Italiaanse finale in Champions League (v)

16 May 2019 - Eline Draaisma
(©RHF-Ronald Hoogendoorn)

Het wordt een compleet Italiaanse finale aanstaande zaterdag als Imoco Volley Conegliano en Igor Gorgonzola het, voor de zoveelste keer dit seizoen, tegen elkaar opnemen in de Champions League. Welke Italiaanse ploeg wordt de nieuwe CL-winnaar?

Conegliano en Novara troffen elkaar dit seizoen al regelmatig in de belangrijke wedstrijden. Ze waren elkaars tegenstander in de strijd om de Supercoppa (gewonnen door Conegliano), in de Coppa Italia (gewonnen door Novara) en om het landskampioenschap (gewonnen door Conegliano). De topteams staan nu wederom tegenover elkaar in de belangrijkste finale van het jaar, namelijk die om de Champions League. 

Novara sterk in Europa, Conegliano laat op stoom
De ploeg van Celeste Plak kende een uitstekende Europese campagne dit seizoen. In de groepsfase werden alle wedstrijden zonder setverlies gewonnen. In de kwartfinale werd vervolgens afgerekend met Stuttgart, waarna er een tweeluik met titelverdediger Vakifbank wachtte. Hoewel Vakifbank de favoriet was, ging Novara uiteindelijk met de finaleplaats er vandoor. Na een knappe overwinning in Istanbul drong het team van Massimo Barbolini in eigen huis door naar de finale na het winnen van de 'golden set'. 

Conegliano daarentegen had het lastig in de poulefase. Nederlagen en puntverlies tegen Scandicci en Schwerin zorgden ervoor dat Conegliano maar nipt (als beste nummer twee) de volgende ronde bereikte. Daarin werd, geheel tege de verwachtingen in, afgerekend met topfavoriet Eczacibasi. In de halve finale werd opnieuw afgerekend met een Turkse ploeg, ook Fenerbahçe kon het op stoom geraakte Conegliano niet afstoppen. 

Paola Egonu versus collectief Conegliano
Dé speelster om rekening mee te houden aanstaande zaterdag is uiteraard Egonu. De 20-jarige diagonaal is veruit de belangrijkste speelster van Novara en scoorde al 183 keer in de Champions League. In de halve finales tegen Vakifbank scoorde ze respectievelijk 30 en 39 punten, waarmee ze een zeer groot aandeel had in het bereiken van de finale. Bij Conegliano moeten ze het over het algemeen hebben van het collectief, aangevoerd door spelverdeelster Joanna Wolosz. Het snelle spel van Wolosz zorgt ervoor dat sterke aanvalsters Samantha Fabris, Kim Hill, Miriam Sylla en ook Robin de Kruijf veel tot scoren komen. Daarmee is de ploeg van Davide Santarelli zeer gevaarlijk. 

De teams beginnen aanstaande zaterdag om 16.00 aan de finale in Berlijn. Conegliano lijkt een mentaal voordeel te hebben, de finaleserie in de Serie A1 werd met 3-0 in wedstrijden in het voordeel van Conegliano beslist. Maar elke finale is weer een wedstrijd opzich en dus zal het zaterdag ongetwijfeld een spannende finale worden. 

Reageer op dit item

Om te reageren met uw eigen volleybalkrantaccount op dit bericht dient u ingelogd te zijn.