'Elkaar beter maken, dat is onze kracht'

10 Aug 2018 - door Kees Tanis
Maret Balkestein, aanjager en aanvoerder van Oranje (©RHF-Ronald Hoogendoorn)

Het podium op het komende WK in Japan. Goud op de Olympische Spelen in Tokyo in 2020. Je moet het maar durven uitspreken. Maret Balkestein, aanvoerster van Oranje, heeft er geen moeite mee. ,,Het team vraag dat van zichzelf. Wij vormen een echt prestatieteam en willen dus elk toernooi het hoogst haalbare. Dat is niet opgelegd door de staf. Dat is onze keuze.''

Het naderende WK wordt dus niet ondergeschikt gemaakt aan het goud op de Olympus, bijvoorbeeld door jonge speelsters ervaring op te laten doen in zo'n groot toernooi als het WK? ,,Nee, daar hebben we het nooit over gehad. Wij hebben allemaal onze handtekening gezet onder de poster met WK-medailles die in onze trainingshal hangt. De kracht van ons team is ook de kwaliteit in de breedte. Alle speelsters zijn op elk moment inzetbaar en leveren dan doorgaans wat van ze wordt gevraagd. Op training en in wedstrijden proberen we elkaar beter te maken. Ook omdat we weten dat iedereen zijn specifieke kwaliteiten heeft en we elkaar nodig hebben om dat grote doel te bereiken. Je kunt niet met zes keer Celeste Plak in het veld kampioen worden en ook niet met zes keer Maret Balkestein.''

Geen afgunst

Maar er is toch sprake van onderlinge concurrentie? Iedereen wil toch bij de selectie horen, in de basis spelen? ,,Dat is wel zo, maar het één sluit het ander niet uit. Er is geen sprake van afgunst. We helpen elkaar en de sfeer onderling is heel erg goed. Ook dat is onze kracht. Dat neemt niet weg dat iedereen moet knokken voor zijn plaats.''

Hoe ga jij zelf om met die druk, nu jouw naaste concurrenten zoals Nika Daalderop, Marrit Jasper en Celeste Plak steeds harder op de deur bonken voor een plekje in de basis? ,,Dat is eigenlijk vrij simpel. Elke training kei- en keihard werken om beter te worden. Zo stuwen we elkaars niveau op en dat is alleen maar goed want daar wordt het team nog beter van.''

Speeltijd

Dat het zo werkt was de voorbije oefenwedstrijden in de Rabobank Super Series goed te zien. Had Laura Dijkema dinsdag een wat mindere dag, dan beet Britt Bongaerts zich vast in de kans die ze kreeg. De dag erna speelde Dijkema vervolgens een stuk geconcentreerder en bijna foutloos. Plak viel woensdag uitstekend in voor Sloetjes op de diagonaal, om een dag later hetzelfde kunstje te flikken als vervanger van Balkestein op buiten. Morrison geeft iedereen speeltijd om straks de goede keuze te kunnen maken voor de definitieve selectie die het moet gaan doen op het WK eind september. Balkestein: ,,Ja, ik benijd hem niet, want dat wordt nog een hele kluif. Wanneer de definitieve selectie bekend wordt gemaakt is nog niet duidelijk. Er is ook nog best veel werk aan de winkel. Nog te vaak zie je bij ons een dipje van 5 of 6 punten op rij. Dat moet er uit. We moeten constanter worden.''

Dat werken aan die winkel begint morgen met de kruisfinales van de Rabobank Super Series in Eindhoven. In het Indoor Sportcentrum speelt Oranje zaterdag om 17.00 uur tegen Turkije. Daarvoor spelen vanaf 14.30 uur Rusland en Italië tegen elkaar. Op dezelfde tijden worden zondag de finales gespeeld.

Oranje werkt vervolgens nog een oefenstage af in Duitsland en in september in Italië. Op 22 september vertrekt de ploeg naar Japan, waar de eerste wedstrijd op 29 september wordt gespeeld.

Reageer op dit item

Om te reageren met uw eigen volleybalkrantaccount op dit bericht dient u ingelogd te zijn.